Revista Parabrisas

G Plus

Twitter

Facebook

Instagram

Hombres de auto

15/09/2014

Hombres de auto: Johann Buechi

Es el creador del turbocompresor, aplicado en la actualidad motores Diesel y a nafta. Un repaso por su historia y la de su invento.

Por Pablo Jorge Gualtieri

Johann Buechi (1879-1959), jefe de los talleres Diesel de la firma Sulzer Hermanos en Winterthur, cerca de Zurich, inventó, hace más de un siglo, el turbocompresor, aplicado en la actualidad motores Diesel y a nafta. Buechi hizo patentar el turbo por primera vez en Alemania, el 16 de noviembre de 1905. Este profesional, graduado con honores en el muy respetado Colegio Cantonal de Tecnología de Zurich, donde también estudió Albert Einstein, fue el primero que tuvo la idea de aprovechar la energía de los gases del escape del motor para mover un compresor. De este modo entra más aire a los cilindros y aumenta su llenado, lo que, asociado a una alimentación mayor de combustible, produce un notable aumento de potencia de la máquina y un excelente rendimiento termodinámico. El que esto escribe visitó recientemente la fábrica de Sulzer donde “nació” el primer turbo, para indagar sobre su fascinante historia. Si bien el turbo se aplicó por
primera vez en un auto en 1910, en el Murray-Willat con motor de dos tiempos, este compresor centrífugo especial no logró imponerse y Buechi trabajó febrilmente con el turbo aplicado a motores Diesel entre los años 1911 y 1914, porque Sulzer se especializaba en la construcción de este tipo de motores. Descubrió (en 1925) que las fluctuaciones de presión o impulsos en el escape podían ser utilizadas en beneficio del efecto de sobrealimentación (llamada “por ondas de presión”).

Por ser una máquina centrífuga, el turbo siempre se destacó por operar a alto régimen.
En ese momento demuestra su mejor rendimiento. Pasaban los años y le costaba al turbo llegar a los motores de vehículos, hasta que otra famosa firma suiza, Saurer, comenzó en 1938 a fabricar camiones pesados propulsados por motores turbodiesel. Buechi seguía investigando e intuyó el gran porvenir que le esperaba a su máquina. Así probó nuevos materiales para la sección de la turbina, como aceros de alta resistencia, y sistemas de cojinetes de apoyo del eje que une los rotores de turbina y compresor.

Después de la Segunda Guerra Mundial, donde el turbo se aplicó profusamente en aviación y barcos, continuaron los intentos con los autos, aunque antes se aplicaron con éxito y masivamente en los camiones (Volvo, en 1954).

Cabe consignar que algunos años antes, en 1951, la firma Cummins de los Estados Unidos hizo participar un monoplaza turbodiesel en la carrera de Indianápolis.

En 1962, General Motors tuvo el coraje de presentar dos autos deportivos equipados con motores turbo a nafta: el Chevrolet Corvair Monza y el Oldsmobile F-85 Jetfire. El Corvair tenía un motor de seis cilindros opuestos 2.7 de 180 HP, mientras que el Olds Jetfire era impulsado por un V8 5.4 de 260 CV. Después de dos años de comercialización, GM dejó de fabricarlo y, en 1966, del Corvair Monza.

Los turbos a nafta para competición debitaron en 1966, en motores Offenhauser para las carreras de Indianápolis. En 1973, Porsche compitió en las series norteamericanas CanAm con el 917/30, que tenía un motor de 1.100 CV, convirtiéndose en el estandarte de la tecnología turbo y siendo el auto más exitoso en la carrera.

En autos deportivos de serie, el turbo desapareció hasta 1974, cuando Porsche presentó, en el Salón de París, el 911 Turbo, con un motor bóxer enfriado por aire de seis cilindros y una potencia máxima de 260 CV. Alcanzaba los 250 km/h y aceleraba de 0 a 100 km/h en 5,5 segundos. En este motor los ingenieros alemanes emplearon un sistema de regulación de la presión de sobrealimentación mediante una válvula de “by-pass”, también llamada “waste-gate”, y redujeron, además, el tiempo en la demora en la respuesta del turbo al acelerar, el famoso “turbo lag”.

Retornando al ingeniero Buechi, llegó a fundar el Buechi Syndicate, con célebres firmas
industriales como integrantes, entre las que citaremos a Brown Boveri y SLM (Swiss
Locomotive and Machinary Company). Con las marcas BBC (Brown Boveri Company),
Schwitzer y Sulzer se han fabricado, y se siguen produciendo en Suiza, turbos que
responden a los criterios de diseño fundamentales de un genio de la técnica.

Nota aparecida en Parabrisas N°431, septiembre de 2014. Para suscribirse, haga click aquí.

Archivado en: , , , , ,

 

 

8 pensamientos en “Hombres de auto: Johann Buechi”

  1. El apellido se puede escribir indistintamente Büchi o Buechi, lo que pasa es que si no se le pone la diéresis hay que agregarle una letra e seguida a la u.
    El apellido es de origen Suizo y por supuesto que la persona de la cual hablan nació en Suiza y fue suizo durante toda su vida, independientemente de que haya matriculado su invento en Alemania.

  2. El inventor del turbocompresor es Alfred Johann Buechi: también se puede escribir Büchi. Ambos son correctos. El mejor libro que se ha escrito sobre la historia del turbocompresor, que obra en mi poder (me lo entregaron personalmente en Suiza) tiene por título “The BBC Turbocharger, a Swiss Success Story”, escrito por el ingeniero Ernst Jenny, y publicado por Birkhauser Verlag, Basilea-Boston-Berlín,1993. En dicho libro y en todas sus páginas se escribe la palabra “Buechi”, como en la Curricula Vitae en la página 287 de dicha obra. También se lo puede mencionar con o sin alguno de sus dos nombres : Alfred Buechi o bien Johann Buechi.
    Por otra parte, por ejemplo en las fechas de nacimiento y muerte, y al principio de funcionamiento del turbo, el lector repite lo escrito en la nota. Y la fotografía es original suiza y corresponde efectivamente al inventor del turbocompresor, dado que también me la han entregado en la fábrica donde se inventó el turbo.
    Estos temas son muy complejos y se debe recurrir a literatura, fotos y dibujos muy especializados y estrictamente confiables, como los que poseo en mi domicilio, para hablar de (inexistentes) errores en la redacción del artículo, texto que es bienvenido, pero erróneo.
    Saludos, Pablo J. Gualtieri

  3. Johann era el Padre del inventor del turbocompresor . Ver wikipedia

    http://fr.wikipedia.org/wiki/Alfred_Büchi

    Alfred Buchi ( 11 de julio 1879 en Winterthur – 27 de octubre 1959 en la misma ciudad) fue un ingeniero en Suiza .

    Él era el hijo de Johann Buchi, CEO de Sulzer . De 1899 a 1903 estudió ingeniería mecánica en la ETH Zurich , donde se graduó. De 1903 a 1907 él era ingeniero en Bélgica e Inglaterra. De 1909 a 1926 trabajó en Sulzer (incluyendo la cabeza del departamento de investigación para los motores diesel), y entre 1918 y 1919 a Howaldtswerken en Kiel. De 1926 a 1935 fue director de la locomotora suiza y Machine Works (SLM), en 1935, él tenía su propia empresa de consultoría. Buchi inventó el turbocompresor para motores diesel que se utiliza en todo el mundo. De 1939 a 1943, se desempeñó como miembro de la Alianza de Independiente del Consejo Nacional. En 1938, recibió el título de Doctor Honoris Causa de la ETH Zurich y otros honores en los Estados Unidos.

    Alfred Buchi es ahora considerado el fundador de la tecnología del turbocompresor por el uso de los gases de escape. Inventó el turbocompresor y reclamó su invención para una patente. Esta patente fue concedida en 1905 Buchi notó que los motores de combustión interna tradicionales son ineficientes debido a que dos tercios de la energía se pierde en forma de calor a la corriente de escape. Buchi ha tenido la idea de utilizar la energía disponible de los gases de escape para mover una turbina. La turbina a su vez acciona un compresor de sobrealimentación del motor con aire. En 1925 él tuvo éxito con este método, para aumentar el rendimiento del motor en más de un 40%.

  4. corrijan el error: el inventor del turbocompresor se llamaba Alfred Büchi , era Suizo y experimentó el turbo en 1905

  5. Hola Ana Claudia,

    El apellido es suizo y se escribe con diéresis (Büchi). Trabajó en muchos desarrollos técnologicos con la famosa empresa suiza de turbomáquinas Brown Boveri (BBC). Yo trabajo en Alstom, que es la sucesora de BBC y ABB, y estuve muchos años en desarrollo de compresores axiales para turbinas de gas.

    En wikipedia está, pero sólo en alemán, y si no tenés la “ü” en el teclado se te puede complicar encontrarlo.
    http://de.wikipedia.org/wiki/Alfred_Büchi
    Es verdad que la mención es escueta y que don Alfred se merecería algo mejor.
    Acá tenés también un sitio en inglés de la historia del turbo compressor, que lo menciona
    http://en.turbolader.net/Technology/History.aspx

    Ya para ir más a fondo, te recomiendo el libro “Gas Turbine Powerhouse” de Dietrich Eckardt, que narra la historia del desarrollo de turbinas de gas pesadas para generación de energía en BBC-ABB-Alstom, en Baden, Suiza.
    Saludos.

    Dr.-Ing L.F. Puerta

  6. Es raro un ingeniero tan importante, no se encuentra en Wikipendia, esta bien escrito el apellido BUECHI ? no parece un apellido de origen aleman .

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *